Israël : Après trente-cinq ans de souffrance, une nouvelle page s’ouvre pour Pollard

Israël : Après trente-cinq ans de souffrance, une nouvelle page s’ouvre pour Pollard

Emprisonné pendant trente ans aux Etas-Unis pour espionnage pour le compte de l’Etat hébreu  l’Américain Jonathan Pollard est arrivé en pleine nuit mercredi en Israël, où il a été accueilli par le Premier ministre, Benjamin Netanyahou.  « Vous êtes chez vous », a affirmé le chef du gouvernement à l’ancien espion et à son épouse Esther, en leur remettant leurs cartes d’identité israéliennes. Jonathan Pollard, ancien analyste de la marine américaine aujourd’hui âgé de 66 ans, a purgé trente ans de prison pour avoir livré des documents des Etats-Unis classés secret-défense.

Il a été libéré en novembre 2015 avec l’obligation de porter un bracelet électronique et de respecter un couvre-feu et, surtout, l’interdiction de quitter le territoire américain pendant cinq ans malgré les pressions israéliennes pour qu’il puisse partir. Le ministère américain de la Justice a finalement levé en novembre les conditions imposées. Une vidéo diffusée mercredi matin par le bureau du Premier ministre israélien montre Jonathan Pollard et son épouse descendant la passerelle d’un avion en direction de Benjamin Netanyahou, qui lève la main en guise de salut.

Jonathan et son épouse reçu par le premier ministre

Héros national

Considéré comme un héros en Israël explique que sa femme et lui sont « ravis d’être enfin à la maison après trente-cinq ans et nous remercions la population et le Premier ministre d’Israël de nous avoir ramenés chez nous ». « Nous espérons devenir des citoyens productifs aussi rapidement que possible et de poursuivre nos vies ici », a ajouté celui qui a reçu la citoyenneté israélienne en 1995.

Jonathan Pollard et son épouse ont voyagé à bord d’un avion privé du milliardaire américain Sheldon Adelson ayant atterri un peu avant 3h du matin heure locale à l’aéroport Ben-Gourion de Tel-Aviv, selon le journaliste israélien Itay Blumental, spécialisé dans le transport aérien. Leur arrivée est vécue comme un évènement marquant en Israël, où le président, Reuven Rivlin, leur a souhaité la bienvenue sur Twitter et où l’autorité aéroportuaire a diffusé l’enregistrement de la demande d’atterrissage de leur avion.

Condamné en 1985

Au milieu des années 1980, Jonathan Pollard, juif américain, avait pris contact avec un colonel israélien à New York et avait commencé à partager des secrets des Etats-Unis avec l’Etat hébreu, en échange de dizaines de milliers de dollars. Au total, il avait communiqué des milliers de documents. Il a été arrêté en 1985 et condamné deux ans plus tard à la prison à vie, après avoir plaidé coupable.

Son dossier a longtemps constitué une épine dans les relations entre Washington et Israël. Selon des documents de la CIA déclassifiés en 2012, Jonathan Pollard aurait aidé Israël à bombarder en 1985 le quartier général de l’Organisation de libération de la Palestine (OLP) alors exilée en Tunisie – une attaque qui a fait une soixantaine de morts – et à assassiner le numéro deux de l’OLP, Abou Jihad, à Tunis en 1988.

Avec 20 minutes

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